Reseñas: 2016

Intenso por más de una razón. Inolvidable, productivo, edificante de futuro. Varios adjetivos no alcanzarían para describir todo lo que cosechó el tenis argentino en 2016. Desde lo masivo a lo no tan difundido, de las performances en el circuito grande al ámbito nacional, aquí va un pantallazo.

La ansiada

Cuando Federico Delbonis desplomó toda su emoción contenida en el piso del Zagreb Arena, pocos imaginaban que en su drive estaría el golpe que forzaría el error de Ivo Karlovic para darle al país su primera Copa Davis. Pero Argentina combinó como ningún otro equipo los dos requerimientos básicos para quedarse con la ensaladera: la presencia descollante de un crack como Juan Martín del Potro y un compacto reparto de jugadores que fueron turnando su protagonismo en, nada menos, cuatro series de visitante.

Guido Pella, Leonardo Mayer, Delbo y Delpo compusieron el team que selló una campaña dorada, completada en los otros cotejos, Juan Mónaco, Carlos Berlocq y Renzo Olivo. Daniel Orsanic, el responsable de tomar decisiones que siempre tuvieron múltiples interpretaciones -a.k.a: a quién poner en tal o cuál match- constituyó la amalgama que sacó lo mejor de cada esfuerzo. Siempre presente, siempre componedor. Incluso cuando rumores de desunión amenazaron con instalar cierto resquemor. Por fortuna, Orsa obvió ese ruido y siguió adelante con su planteo.

Polonia, Italia, Gran Bretaña y Croacia, los cuatro rivales que Argentina superó, no dejaron de representar obstáculos. Si no era por las superficies ultra rápidas, inspirados fueras de serie como Andy Murray y Marin Cilic se divisaban en un horizonte en el que, a priori, Argentina nunca fue favorito.

El envión de un Delpo dispuesto a reclamar su lugar y un equipo comprometido en unir virtudes individuales hacia un fin común hicieron del seleccionado nacional el mejor del planeta.

El regreso 

Exactamente doce meses atrás, uno podía caminar por cualquier club de tenis y se iba a encontrar con la misma incógnita entre voces, en cualquier rincón: ¿Podrá volver Delpo?

No sólo Delpo pudo, sino que lo hizo en los términos que sus muñecas no le permitieron durante ese prolongado tiempo que nadie sintió como una infinidad, excepto él mismo. Se debatió hasta el hartazgo sobre el slice, el no-revés, la no-misma potencia de antes y otras expresiones del montón. Lo que nunca estuvo en duda fue la autocreencia de del Potro por regresar a pesar de todo.

Así, fue construyendo. Como podía. La circunstancia más complicada vislumbró que el verdadero capital de crack en Delpo no se agotaba en un golpe; se potenciaba en el oficio inextinguible de resolver problemas bastante más allá de un partido. La campaña, con toda esta historia detrás, fue excepcional: título ATP en Estocolmo, medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Río y la Copa. Sin mencionar los triunfazos a Djokovic, Nadal, Cilic y Murray, todos señalados por la prensa mundial como los puntos máximos del tenis en este período. De nuevo, los calificativos no alcanzarían. Sí que Delpo esté saludable, libre a explorar su carrera como deseó y continúa deseando.

Contra una narrativa

El ATP de Buenos Aires tiene una cualidad preponderante en el radar opinativo cada vez que los argentinos no copan los cuartos o las semis, algo que, siendo justos, no ha sucedido en los últimas ediciones. Ese hecho, esa semana, ¿describe globalmente la crisis del desempeño de los argentinos en el tour? No.

Más cuando Diego Schwartzman -Estambul-, Delbonis -Marrakech- , Mónaco -Houston- y del Potro -Estocolmo- consiguieron los cuatro títulos que cortaron con la sequía del 2015. Si también se mencionara a los nueve argentinos que cerraron el año dentro del Top 100, quedaría en evidencia que un solo evento 250 no puede definir al bosque entero.

Los podios

El primer año que vio a Argentina en el máximo escalón de la Davis fue testigo de excelentes actuaciones en las competencias grupales de las bases. Los chicos sub 14 fueron los campeones del mundo en la World Junior Finals de Prostejov, República Checa. Santiago de la Fuente, Román Burruchaga, Gabriel Mamani, dirigidos por Jorge Etchart, conformaron el equipo que ganó de forma amplísima el certamen tras vencer en la serie clave a los locales en la zona grupal. Desde el triunfo de 1996 (Guillermo Coriay David Nalbandian fueron parte de esa selección) el país no obtenía ese torneo.

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PH: Srdjan Stevanovic/Starsportphoto

Tampoco es para desmerecer el bronce de los varones en la Davis junior (sub 16), donde Thiago Tirante, Sebastián Báez y Tomás Descarrega, capitaneados por Sebastián Gutiérrez, aportaron otro podio para la única nación que se subió al Top 3 del tenis mundial en todas las categorías posibles.

Irigoyen, Pella y Podoroska, protagonistas entre las chicas

Sí que María Irigoyen tenía un recorrido demostrado en las filas de los ITF con más de 50 títulos en dobles durante años de lucha en ese laberíntico nivel carente de los beneficios y facilidades que son un ingrediente más en los WTA, el objetivo que se puso cuando decidió convertirse en especialista de duplas. Mery cumplió su meta, la hizo estable al finalizar dentro de las 85 mejores por tercer año al hilo y trepó hasta un valioso puesto 52 gracias al título International de Río, e instancias finales a granel con varias partners. Ascenso y continuidad en la élite.

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En singles, Catalina Pella y Nadia Podoroska tuvieron las temporadas más solidas de las argentinas. Ambas fueron las únicas albicelestes que vencieron a top 100 (Catalina a Teliana Pereira, en Bogotá, y Nadia a Camila Giorgi, en Moscú, y Mandy Minella, en Las Vegas) y que terminaron en el top 195 con destacadas actuaciones en Women´s  Circuits y pasos importantes en el tour en general. La qualy superada por Podoroska en el US Open volvió a ubicar a una mujer de nuestro país en un Grand Slam desde que Paula Ormaechea jugara ese major en 2014.

En cuanto a títulos ITF, Argentina finalizó con siete. Ormaechea fue la mayor ganadora con la seguidilla de tres $10K en Brasil. La siguieron Victoria Bosio, quien se quedó con el Women´s Circuit de San Lorenzo, único Future femenino realizado en Buenos Aires, Julieta Estable (Targu Jiu), Pella y Podoroska, quienes consiguieron los de más prize (25K Curitiba y Denain, respectivamente).

Una mención honorable debe ir para Guadalupe Pérez Rojas. La jujeña entrenada por Javier Degreef tuvo un crecimiento exponencial en cuanto a su carrera, con giras en Europa y Africa, y , particularmente en dobles, donde su 181° WTA fue una mejora sustancial de 100 puestos en relación a un año atrás. Más su participación estreno en la Copa Fed ante Ucrania.

Justamente la Fed dejó una gran Zona Americana I en Bolivia, donde Argentina doblegó a todos sus rivales, incluso al gran favorito por ese entonces: Brasil. Después vendría una derrota esperada ante Ucrania (repechaje GM II), de visitante, frente a rivales estables del tour como Tsurenko y Bondarenko, aunque con una  buena impresión que Podoroska utilizaría más tarde para mejorar en el circuito y los debuts de GPR y Lourdes Carlé, la mejor junior del país.

Futures, Challengers y ATP: títulos y récord

Siempre hemos sostenido la relación directa que existe entre los distintos escalones del tenis. A mayor cantidad de posibilidades, más chances de que un número creciente de jugadores pueda desenvolverse en los siguientes retos. Por tanto, los 20 títulos que los argentinos consiguieron en Challengers no están escindidos de factores previos.

Una sustancial parte de esos condicionantes tienen que ver con la localía o cercanía de los eventos. Los que cosecharon en Futures en 2014 y 2015 -caso Nico Kicker- sentaron una plataforma para empezar a pisar fuerte en CH. Muchos otros aprovecharon las etapas sudamericanas.

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Facundo Bagnis, sin dudas, explotó a fondo esa característica con seis trofeos máximos-Baires, Río, Santiago, Medellín, Campinas y Bogotá-. Olivo, Guido Andreozzi, Horacio Zeballos, Kicker, Schwartzman, con 2, y Berlocq, Mayer, Agustín Velotti y Machi González, con 1, sumaron la veintena que superó por seis los 14 de 2015 e igualó el máximo nacional -20 en 2008- y anual a escala mundial -que la ATP confirmó en noviembre-.

En dobles, Maximo González, Horacio Zeballos, Guillermo Duran y una nueva incorporación al club de los que ganaron ATPs: Andrés Molteni, cerraron la season dentro de los Top 80.

En un año difícil en cuanto a lo económico, y transicional, la cosecha en Futures arrojó 19, la misma cantidad que en 2015. Sigue siendo la más baja desde los 40 de 2011. Pero es un factor a tener en cuenta que la cantidad regional de estos certámenes sufrió otra caída sustancial de casi 50%, adherida a las que ya se venían registrando en el último lustro.

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Federico Coria, de impresionante racha invicta en San Juan, Florida, Villa del Dique 2 y Santa Cruz de la Sierra , encabezó la lista de ganadores argentinos en Futures con 4. Lo siguieron Franco Agamenone -3- y Hernán Casanova -2-. El grupo sí creció en número de campeones: 13. Que 11 de las 19 copas hayan sido en el exterior marca el esfuerzo de los chicos en viajar y competir en destinos no acostumbrados -Túnez, por ejemplo-.

Tenis adaptado: el año del Lobo

Gustavo Fernández ya sabía lo que era quedarse con un major en dobles cuando ganó Wimbledon el año pasado junto a Nicolas Peifer. En mayo de esta temporada, extendió esa bonanza al esperado singles con el titulo de Roland Garros. Esto significa la primera corona en un Grand Slam para Argentina en tenis en silla de ruedas para un singlista. Considerando los poquísimos participantes de los cuadros grandes en Wheelchair (ocho al lado de los 128 del tenis convencional), no es sólo un hito competir hace varios años seguidos en esa élite, sino también un logro inconmensurable llevarse uno de esos preciados títulos.

Gusti no pudo repetir esa cotundencia en Río, donde lo eliminó el británico Gordon Reid, el mismo al que venció en París y quien, con el belga Joachim Gerard fueron tres de los que más progresaron en 2016 frente al poderío acostumbrado de Shingo Kunieda, hoy 10°, y Stephan Houdet, sin GS este año, ambos ya no los dominadores absolutos del tour Wheelchair ITF.

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No pueden dejar de mencionarse el regreso de Agustín Ledesma y el sólido nivel de Ezequiel Casco, ambos top 30 con muchos títulos en Futures y buenas giras europeas. Junto a Florencia Moreno, Antonella Pralong, también top 3 junior del planeta, Andrea Medrano, Oscar Díaz y Facundo Palacio, de sorpresivo retiro de la actividad en diciembre, conformaron un récord de ocho compatriotas top 100.

Juniors: buenas perspectivas en grupo

El bragadense Genaro Olivieri fue el único juvenil argentino que alcanzó el Top 10 ITF 18&U como 8º en julio. Siete varones argentinos finalizaron entre los mejores 100: Tomás Etcheverry, Francisco Vittar, Sebastián Báez, Juan Jalif, Bautista Otegui y Juan Grassi Mazzuchi. Lote al que de seguro se sumarán más cuando se descuente a la categoría ´98 en enero. Mientras que en las chicas, Melany Krywoj y Lourdes Carlé, hoy 25ª y N°1 nacional y latinoamericana, pudieron tener sus experiencias en Grand Slams.

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Tanto las giras sub 14 y 16, en COSAT y Europa, volvieron a vislumbrar el peso del país. Santiago de la Fuente, elegido como el mejor jugador intercontinental por Tennis Europe por su gira individual y en grupo por Europa, Román Burruchaga, Ana Geller fueron tres de los mundialistas que se destacaron en estas etapas.

A su vez, el Masters de Menores nacional, se realizó por primera vez fuera de Buenos Aires: en el Club Atlético Estudiantes de Paraná, Entre Ríos, tras las ediciones en el BALTC, TCA y el ex El Clú, casi en simultaneo con la definición de la Davis.

Para 2017, se estima una numerosa asistencia de chicos tanto a la gira COSAT como a los GS europeos. Por lo pronto, los ya destacados triunfos de los varones y la vuelta de ambos seleccionados femeninos a citas centrales del calendario mundial juvenil son indicios para aprovechar e intensificar en vistas a la obtención de la Copa Davis.

Por Sebastián Capristo

Reseñas pasadas

2013, 2014 y 2015

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